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Avantage

Le statut d’un joueur d’échec – sa place dans une communauté de joueurs – se construit à force de coups. Dans les jardins de Luxembourg, j’ai souvent admiré un groupe particulier de joueurs silencieux – et très bons. Jamais je n’ai eu le courage de m’asseoir pour une partie – personne ne me l’aurait interdit, mais je me serais fait humilier. Francesco – joueur raffiné – était avec moi et s’assit. Un joueur aux traits asiatiques – qui avait jusqu’alors gagné toutes les parties – le regarda d’un air dubitatif. Partie en 3 minutes. Francesco jouait avec l’un des meilleurs. L’asiatique ne semblait pas intéressé, il restait assis regardant ailleurs. Francesco prenait plus de temps que son adversaire pour jouer. Il risquait de perdre à cause du temps. Mais un coup de Francesco changea la situation. L’asiatique, sans se retourner, dit d’un ton grave : « Avantage ». Dix secondes restaient. Dix coups - nécessaires, inévitables et précis - et mat. J’admirai la froideur mathématique de Francesco.

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